Werknemer hoeft robot niet te vrezen

De opmars van robots gaat minder snel dan vaak gedacht wordt. Daar waar hun brein snel slimmer wordt, boeken de machines zelf maar weinig progressie. En banen inpikken is er al helemaal niet bij, meldt het FD van 31 oktober 2016.

Martijn Wisse, hoogleraar Biorobotica aan de TU Delft en medeoprichter van het robot-samenwerkingsplatform Robovalley, noemt het in het FD ‘onzin’ dat robots onze banen zouden afpakken. Volgens hem zijn robots weliswaar prima hulpkrachten en door de slimme software steeds beter in staat om verschillende taken uit te voeren, maar er zijn nog altijd mensen nodig om ze aan te sturen.

‘Een robot concurreert slecht met de echte medewerkers’, meent ook Philippe Piatkiewitz, oprichter en CEO van de Limburgse robotbouwer Vectioneer. Volgens Piatkiewitz heeft een zorgrobot bijvoorbeeld een half uur nodig voordat hij een sinaasappel heeft gepakt. ‘In de simulerende wereld kun je van alles maken, maar in de echte wereld hebben we te maken met tandwielen en staal. Die ontwikkelen niet zo snel.’

Robot Baxter traag en onnauwkeurig

Dat het met de ontwikkeling van robots niet zo hard gaat, bewijst volgens hoogleraar Wisse ook robot Baxter. Deze door het bedrijf Rethink Robotics uit Boston ontwikkelde robot zou in een fabriek mensen moet kunnen vervangen bij repeterende werkzaamheden. Volgens Wisse is het geen succes. ‘Baxter is traag en erg onnauwkeurig. Hij kan er zomaar een paar centimeter naast zitten.’

De opmars in de robotica is er dan ook vooral een vanuit de software. Wisse haalt in de krant de Tesla als voorbeeld aan. De modellen van deze slimme auto maken volgens hem dezelfde ontwikkeling door als die van de traditionele autoproducenten, maar de software zorgt voor de doorbraken. ‘Ik voorspel dan ook een toekomst met apparaatjes die bijna oneindig intelligent zijn, maar waarvan de hardware extreem simpel is.’

Volgende generatie robots

Boegbeeld van een nieuwe generatie robots is de Duitse Franka Emika, ontwikkeld door het gelijknamige bedrijf. Ze is simpel gebouwd en intelligent gemaakt, in de hoop wél mensen te kunnen vervangen. Bovendien is Franka Emika met 10.000 euro relatief goedkoop. Piatkiewitz verwacht echter niet dat ze een werknemer zal kunnen vervangen. En het zal volgens hem ook nog tientallen jaren duren voor dat wél zo is. ‘Google zet niet voor niets zijn robotbouwer Boston Dynamics te koop.’