Wereldwijde supply chains zullen straks slinken

De technologische en wetenschappelijke ontwikkelingen gaan dusdanig snel dat oude modellen niet meer voldoen en een nieuwe realiteit het leven regeert. ‘Wereldwijde supply chains zullen mettertijd slinken. We komen nu in de wereld van radicale decentralisatie’, voorspelt Yuri van Geest. De specialist in singulariteit en auteur van het boek ‘Exponentiële Organisaties’ gaf een keynote tijdens de EyeOn Planning Inspiration Day in Rotterdam op 12 november 2015.

Het is slechts een kwestie van tijd dat de Chinese elektronicaproducent Haier, de Chinese e-commercegigant Alibaba en de Zwitserse zadenproducent Syngenta gezamenlijk een nanokoelkast ontwikkelen. Straks kopen consumenten geen courgettes, broccoli en tomaten meer in de supermarkt, maar krijgen ze zaden thuisgestuurd die ze in hun nanokoelkast stoppen. ‘Consumenten doen het straks zelf. Dag, supermarkt!’, zegt Van Geest.

Dat dit toekomstscenario er wellicht sneller aan zit te komen dan mensen denken, illustreert hij met een tabel waarin is te zien hoe technologie in de afgelopen jaren in kosten is gedaald. 3D-printing is in zeven jaar tijd 400 keer zo goedkoop geworden; industriële robots zijn 23 keer zo goedkoop geworden in de afgelopen vijf jaar; drones 142 keer zo goedkoop. ‘De kosten nemen af terwijl de mogelijkheden toenemen.’

De voorbeelden illustreren hoe snel de wereld verandert. ‘Elke technologie is ontwikkeld om schaarste om te zetten naar overvloed.’ Volgens Van Geest zitten er straks vier miljard meer mensen dan nu online. ‘Straks is iedereen online. Toegang is dan belangrijk.’

De ontwikkeling van nieuwe businessmodellen is dus noodzakelijk. Reguliere organisaties zijn ingericht voor lineaire groei. Maar in een tijd van exponentiële technologische ontwikkelingen – zoals robotisering, biotechnologie, nanotechnologie, 3D-printen – past een regulier organisatiemodel niet meer. ‘De meeste mensen interpreteren iets nieuws met hun bestaande model in hun hoofd. Maar wie gebruikt er nog een telefoon van vijftien jaar geleden? Waarom zou je dan wel een organisatiemodel van vijftien jaar geleden gebruiken?’

Evolutie

Nieuwe businessmodellen bieden kansen voor supply chains om te evolueren. Dat vindt ook Lora Cecere, oprichter van Supply Chain Insights. In haar keynotepresentatie zei de analiste, die speciaal was overgevlogen uit Amerika, dat de digitale supply chain een geweldige mogelijkheid biedt om groei te bevorderen, maar ze waarschuwt ervoor om digitaal niet te pushen omwille van het digitale. ‘Definieer het bedrijfsprobleem en benader het op een nieuwe manier. Omarm de samenvloeiing van technologieën en leer van het verleden om af te leren en stimuleer zo nieuwe uitkomsten.’