Vleesproducent Henri van de Bilt leerde van fabrieksbrand

Directeur Frans Egberts van vleesproducent Henri van de Bilt zag zijn fabriek in vlammen opgaan. Dit jaar stond er een nieuw bedrijf. Alleen de verzekeraar ligt dwars. Dat is te lezen in FD Weekend van zaterdag 23 juni 2012.

Op vrijdag 28 oktober 2010 brak de brand uit in de fabriek in Weurt. Een koolfilter vatte vlam. De medewerkers probeerden tevergeefs het vuur met schuimblussers te doven. Toen Egberts bij de fabriek arriveerde, was de schoorsteen al gevallen en woedde de brand in bijna het gehele pand. Egberts: ‘We hadden vrijwel niets meer: geen machines, geen telecomnetwerk. Alleen de administratie was gered.’

Direct na de brand
Egberts ging snel op zoek naar vervangende ruimte en sprak de maandag erop zijn aangeslagen personeel toe en garandeerde zijn honderd medewerkers baanbehoud. Een deel van de productie werd verplaatst naar Helmond, een deel naar Duitsland. ‘We kregen een tip dat er in Beuningen een oude vleesfabriek leegstond, van Vion. Daar zijn we een tijdje later ingetrokken’, zegt Egberts.

De fabriek was onlangs nog getaxeerd. Egberts dacht ook snel de schade te regelen met de verzekeraar. ‘De verzekeraar zei in het eerste gesprek doodleuk dat tachtig procent van de bedrijven die met brand te maken hebben, uiteindelijk failliet gaat. Wij waren verzekerd en kregen al snel een eerste uitkering.’

Later
Pas later ontstonden problemen. ‘We twistten met de verzekeraar over het begrip “bedrijfsschade”. De polis is voor meerdere uitleg vatbaar.’ De vleesproducent is van mening dat alle geleden schade vergoed moet worden. ‘Er loopt inmiddels een arbritagezaak omdat we de resterende dertig procent van de geleden schade ook uitgekeerd willen krijgen. Krijgen we dat niet, dan kunnen we in de liquiditeitsproblemen komen.’

Wat Egberts leerde: ‘Het is belangrijk dat je als bedrijf steeds de lead houdt. Je moet zelf je klanten blijven beleveren, oook al is het vlees dat je levert afkomstig van collega-bedrijven. Er zijn 150 vleeswarenproducenten in Nederland.’ Eind maart 2012 kon Henri van de Bilt definitief over naar de nieuwe locatie in Beuningen. ‘We hebben alles nieuw aangeschaft. Er is meer dan vijftien miljoen euro geïnvesteerd in de nieuwe fabriek. De oude fabriek was nostalgisch, de nieuwe helemaal up-to-date.

‘De brand kostte me twee jaar van mijn leven. Het was ontzettend zwaar. Wat ik verkeerd heb ingeschat? Dat het ziekteverzuim zou oplopen. En dat er een conflict zou zijn over de laatste uitbetaling door de verzekeraar. Dat had ik niet verwacht’, vertelt Egberts. ‘Wat we goed gedaan hebben, is dat we steeds openheid hebben gegeven aan het personeel en de media.’