Uitstel van executie

besluiteloosheid

Je hoeft maar om je heen te kijken of het beeld ontstaat dat je eigen supply chain of businessmodel door digitale transformatie binnenkort compleet verandert. Onderwerpen als Internet of Things (IoT), augmented of virtual reality en 3D-printen gaan ongetwijfeld een grote impact hebben. Maar zo lang we bestaande technologieën, zoals palletlabels en datakwaliteitssystemen, nog niet op orde hebben, zijn veel bedrijven eigenlijk nog lang niet toe aan disruptieve technologische ontwikkelingen.

Technologische ontwikkelingen hebben bij veel bedrijven een lange incubatietijd, zeker zolang het meest bekende ‘ERP-pakket’ (Excel) nog goed genoeg functioneert. Dat is opmerkelijk anno 2017, omdat bedrijven wel gefocust zijn op efficiëntie en technologie daarbij een belangrijk hulpmiddel is.

Niets doen geen optie

Niets doen is alleen geen optie. Dat realiseren de meeste bedrijven zich gelukkig ook. Foodretailers hebben bijvoorbeeld inmiddels fors geïnvesteerd in het project DatakwaliTijd 2.0. Dit project is erop gericht dat leveranciers voor de artikelen die ze aanleveren correcte databestanden aanbieden en onderhouden. Dit is actueel vanwege de toenemende mechanisatie in distributiecentra en groeiende online verkopen. Echter, slechts een handjevol leveranciers kan de gevraagde 180 artikelvelden correct aanleveren. Dit terwijl zij zelf wel veel aandacht hebben voor technologische ontwikkelingen die direct het product betreffen. De groente- en fruitsector is in deze een uitstekend voorbeeld dat technologische ontwikkelingen maar langzaam op gang komen binnen een bedrijf.

De oorzaak van het langzaam omarmen van nieuwe technologieën ligt wat mij betreft in ‘onbekend maakt onbemind’. Het gevoel van ‘dat zien we dán wel weer’ en in het gegeven dat vaak visie over de toekomst ontbreekt. Elke dag geld verdienen met bestaande systemen (vaak zelf ontwikkeld) werkt voor veel bedrijven nog prima. Maar of je dat de komende tien jaar nog kunt volhouden, betwijfel ik. Vooroplopen is niet altijd noodzakelijk, maar strak volgen wel.

Daarom raad ik bedrijven aan om wakker te worden als het gaat over technologische ontwikkelingen. In de nabije toekomst zijn deze ontwikkelingen geen order winners meer, maar wordt het gebruik normaal gevonden. Denk nu dus na over wat je met huidige technologische ontwikkelingen in de komende jaren kunt bereiken. Budgetteer en stel iemand verantwoordelijk voor het volgen van technische ontwikkelingen. Dat hoeft zeker niet de ICT-manager te zijn. Word wakker, want uitstelgedrag loont zich op dit punt zelden!

Edward Heijnen is zelfstandig interim-manager supply chain-procesverbeteringen

Deze column is voor het eerst gepubliceerd in Supply Chain Magazine 3, verschijningsdatum 28 april 2017.