Topvrouwen in logistiek: ‘Man werkt vaak op basis van macht’

Mannelijk versus vrouwelijk leiderschap. Daar draaide het om tijdens het EVO Supply Chain Summit. Hoe staat het er eigenlijk voor in de traditioneel mannelijke wereld van de logistiek? Vier topvrouwen aan het woord in de juni-uitgave van EVO Logistiek. ‘Mannen werken vaak op basis van macht.’

Alberdine van Velzen, general manager bij DailyFresh Logistics, zegt in het blad best te begrijpen dat sommige vrouwen moe worden van het onderwerp mannelijk versus vrouwelijk leiderschap. ‘En het is natuurlijk ook best raar dat we het daar anno 2016 nog over hebben. Tegelijkertijd is de logistiek nog altijd een door mannen gedicteerde sector.’

Zelf heeft ze daar geen problemen mee. ‘Sterker nog, ik werk heel graag met mannen. Mannen zijn over het algemeen een stuk duidelijker. Ze zeggen wat ze ergens van vinden en zodra zaken zijn uitgesproken, gaan ze over tot de orde van de dag en komen ze er niet later nog eens op terug. Dat is over het algemeen een verschil tussen mannen en vrouwen.’

Astrid Buyssen, manager Commercial Operations bij Shell, noemt het nu eenmaal een feit dat er nog steeds maar weinig vrouwen werkzaam zijn in de top. ‘Niet alleen in de logistiek. We zien dat in veel sectoren terug. Ik vind dat erg jammer, omdat ik denk dat wij als vrouwen echt iets kunnen toevoegen, simpelweg omdat we anders zijn. Niet beter of slechter, maar gewoon anders.’

Weinig aandacht voor het individu

‘Als het moet, ga ik op mijn strepen staan, maar ik overtuig liever met feiten’, zegt Carin Hendriksen, EDC warehouse manager/eMSC lean manager bij Omron. Het valt haar op dat er in de logistiek weinig aandacht is voor het individu in het proces. ‘Er wordt vooral gebruikgemaakt van tijdelijke, goedkope arbeidskrachten. Flexibiliteit is het toverwoord.’

Haar team is samengesteld uit voornamelijk vaste krachten, vertelt ze. ‘Mensen erin, mensen eruit – daarmee verbeter je de zaak niet. Wil je een goed proces en dat behouden, dan heb je goede en betrokken mensen nodig. Mensen die jou voeden en mee kunnen in de veranderingen. Dat gaat niet wanneer je morgen werkt met Kees en overmorgen met Piet.’

Minder machtsgedoe

Dorien van Doorn (foto), werkzaam als interim manager in de logistieke sector, meent dat vrouwen ‘wat meer down to earth zijn, minder om zaken heen draaien en dingen heel simpel kunnen zeggen’. Mannen hebben vaak veel meer woorden nodig, stelt zij. ‘In de regel houden mensen niet van verandering. In dergelijke situaties worden ze graag bij de hand genomen.’

Ze zegt ervaren te hebben dat mensen het prettiger vinden wanneer een vrouw ze bij de hand neemt dan wanneer een man dat doet. ‘Dan krijg je minder dat zogenoemde machtsgedoe. Even simpel gesteld: mannen werken vaak op basis van macht, terwijl vrouwen in mijn beleving acteren op basis van de combinatie macht en sensitiviteit.’