Toeleverancier Neways vecht zich naar de voorgrond

Technologiebedrijf Neways heeft als toeleverancier doorgaans een ondergeschikte rol. CEO Huub van der Vrande zou het graag anders zien. Door steeds verder op te schuiven in de waardeketen van klanten als ASML hoopt hij dan ook dat het bedrijf erin slaagt die positie te ontstijgen, bericht het FD van 13 juni 2016.

Het gaat goed met Neways. De orders stromen binnen en eind maart noteerde het orderboek van het technologiebedrijf 177 miljoen euro, een stijging van 5 procent vergeleken met een jaar eerder. Alleen kan Neways zijn successen nauwelijks vieren, omdat restricties bij overeenkomsten vaak bepalen dat namen en bedragen niet genoemd mogen worden.

Van der Vrande wil maar al te graag uit de schaduw van zijn klanten stappen en streeft naar een cultuuromslag. ‘We willen een wederzijdse afhankelijkheid creëren’, aldus de CEO in het FD. ‘Wij zijn zo belangrijk voor de toegevoegde waarde van ASML dat hun klanten zoals Samsung hier kwaliteitscontroles komen doen.’

Op locatie

Van der Vrande brengt zelf een groot deel van zijn tijd door bij klanten en toeleveranciers. En niet alleen hij. Meer dan de helft van de tweehonderd ontwikkelaars die Neways in dienst heeft, zit op locatie bij klanten over de hele wereld. Een zo nauw mogelijke samenwerking met de klant staat bij het bedrijf steeds voorop.

Hoewel Neways’ klantenbestand in de halfgeleiderindustrie divers is, wil Van der Vrande dit percentage terugdringen. Reden: de markt voor chips is volgens hem heel volatiel. ‘Als Apple de introductie van zijn iPhone 7 uitstelt, heeft dat onmiddellijk invloed op de keten van toeleveranciers. Daar zit een vertraging van twee tot drie maanden in, maar dan gaat het ook echt fout.’

Productie gespreid

Om die reden spreidt Neways zijn productie over diverse sectoren waar de markt stabieler is, zoals de medische sector en de luchtvaartindustrie. Ook produceert Neways voor defensie en de industrie. Zo levert het bedrijf technologie voor metaalbewerkingsapparaten en liften, maar ook voor alternatieve energie en slim transport.

Overigens haalde Van der Vrande eind 2015 een deel van de productie uit China terug wegens tegenvallende omzetontwikkelingen bij de werkmaatschappij Neways Micro Electronics. Een pijnlijke kwestie, aldus de CEO. ‘Maar het bedrijf was afgesloten geraakt van de buitenwereld en de directeur luisterde niet meer naar zijn klanten.’