Supply Chain Trend Event: nu doorpakken! (part 2)

De coronacrisis biedt grote uitdagingen, maar ook kansen. Zes experts lieten in hun trendpitches tijdens het hybride Supply Chain Trend Event 2020 een gemeenschappelijke boodschap horen: grijp die kans nu het kan! Investeer in technologieën zoals artificiële intelligentie, automatisering en ‘regtech’ en vertrouw niet te veel op historische data. ‘We moeten van deterministisch naar probabilistisch plannen.’

Door Marcel te Lindert

Henk-Jan van Donkelaar van WMS-leverancier Consafe Logistics zag bedrijven die na de lockdown in Europa opeens drie tot vier keer zoveel online orders moesten verwerken. Om de groeiende volumes in e-commerce aan te kunnen, is volgens hem leiderschap nodig. ‘Eén klant moest besluiten om de implementatie van een nieuw warehouse management-systeem stop te zetten. Dat bedrijf diende eerst een groter distributiecentrum te bouwen om de groeiende volumes te kunnen opvangen.’

Het coronavirus heeft geleid tot een versnelling van trends die al vóór de crisis waren ingezet, zoals toepassing van automatisering en artificiële intelligentie in warehouses. Andere trends, zoals omnichannel en duurzaamheid, blijven onverminderd doorgaan. Dat vraagt om slimme orderpick-strategieën en verpakkingstechnieken waarbij de hoeveelheid verpakking wordt gereduceerd. ‘Consumenten willen geen rammeldozen meer’, stelt Nabil Popalyar van Consafe Logistics.

Network design

Een andere vraag is waar we onze warehouses moeten neerzetten. Soumya Basu van Chainalytics doet al twintig jaar netwerkstudies. Meestal hadden die een horizon van drie of vijf jaar, maar dat is volledig veranderd. Voor veel bedrijven is het al lastig om twaalf of achttien maanden vooruit te kijken. ‘We hebben een andere planningsmethode voor de middellange termijn nodig. We krijgen uit onze ERP-systemen nooit de data waarmee we exact kunnen voorspellen wat er gaat gebeuren. Wat we nodig hebben, is een brede reeks van scenario’s. We moeten van deterministisch naar probabilistisch plannen’, aldus Basu.

Basu’s vakgebied network design levert de zes competenties die daarvoor nodig zijn. ‘Wat we nodig hebben, is visibility over de hele keten, ook over dat deel van de eerste- en tweedelijnsleveranciers. Wat moeten we uitbesteden en wat niet? Een andere competentie is de cost-to-serve, bijvoorbeeld om uit te rekenen welke kosten gemoeid zijn met de ”long tail” van het assortiment. Network design kan daarop antwoord geven.’

Meer vraag naar regtech

Een andere trend die Pincvision signaleert is de brain drain in de supply chain. Het verloop in sommige organisaties is groot, waardoor veel kennis verdwijnt. Wanneer bedrijven als gevolg van de coronacrisis moeten reorganiseren, is de brain drain nog groter. ‘Maar ondertussen gaan de handelsverplichtingen gewoon door. Daar zijn wel mensen met specialistische kennis nodig’, vertelt Marco Terberg (foto) van compliance-specialist Pincvision. ‘Tegelijkertijd heeft de crisis een belangrijk pijnpunt in supply chains blootgelegd: single sourcing. Veel bedrijven zien zich genoodzaakt om hun goederen te betrekken bij diverse leveranciers uit verschillende landen. Maar ook daarvoor is kennis nodig.’

Terberg ziet een toenemende vraag naar ‘regulatory technology’, kortweg regtech genoemd: een nieuwe technologie waarmee bedrijven door gebruik van software hun regelgevende processen kunnen verbeteren en compliance garanderen. ‘Door kennis van specialisten mee te nemen in de software, ontstaat een zelfdenkend systeem. Daardoor kunnen supply chain managers zich focussen op hun kernactiviteiten’, besluit Terberg.

Klik hier voor ‘Supply Chain Trend Event: nu doorpakken (part 1)’.