Supply Chain Expats: Wim van Aalst in Dubai

Supply Chain Magazine maakte een serie miniportretten van in het buitenland werkzame Nederlandse supply chain professionals. Lees het verhaal van Wim van Aalst, Chief Supply Chain Officer bij de Landmark Group in Dubai. ‘Ik ben benaderd door een internationaal executive search bureau vanuit London.’

Rol supply chain

‘Oorspronkelijk was de Corporate Logistics-afdeling alleen verantwoordelijk voor de consolidatie van vracht vanuit China, India en Bangladesh met zeevracht (72000 TEU) naar de havens van bestemming (Dubai, VAE en Dammam, Saoedi-Arabië), de inklaring van de goederen en het transport over land naar de regionale distributiecentra. Landmark Group heeft meer dan 2000 winkels in 20 landen in the Golfregio. Per jaar worden ruim 400 miljoen artikelen verhandeld., vanuit 100 magazijnen met 5500 logistieke medewerkers. Het afgelopen jaar heb ik de reorganisatie doorgevoerd waarbij zowel de regionale teams in de landen en het centrale corporate logistics team nu onder mijn leiding vallen en verantwoordelijk zijn voor de hele keten vanaf de deur van de fabriek(supplier) tot aan de achterdeur ven de winkels.’

Nederlandse invloed

‘Uit welk land de supply chain professional komt, heeft niet zoveel invloed gehad, het feit dat ik al jaren in internationaal opererende firma’s leiding heb gegeven aan grote veranderprocessen was doorslaggevend.’

Cultuurverschillen

‘Landmark is een familiebedrijf dat wordt geleid als een conglomeraat met één grootaandeelhouder/eigenaar – die oorspronkelijk uit India komt – met grote zeggenschap van enkele onafhankelijk opererende divisies (fashion, meubels, baby, footwear). Er is gelukkig een groeiend besef dat synergievoordelen bereikt kunnen worden in de supply chain, daartoe is met mijn aanstelling een begin gemaakt met de corporate supply chain met end-to-end-verantwoordelijkheid voor alle divisies. Het helpt dat je als Nederlander zeer goed weet om te gaan met cultuurverschillen en je kunt inpassen in de (Indische) leiderschapsstijl van consensus en buy-in na heftige debatten.’

Toekomst

‘Er ligt nog voor jaren werk. Daarna denken mijn vrouw en ik aan de weg terug naar Europa. In de Provence in Frankrijk zijn we inmiddels bijna klaar met de renovatie van een mooie oude boerderij.’