Supply Chain Expats: Martin Blaauw in Panama

Supply Chain Magazine maakte een serie miniportretten van in het buitenland werkzame Nederlandse supply chain professionals. Lees het verhaal van Martin Blaauw, die werd uitzonden door Philips naar Panama om daar de functie van director operations Latam, personal health te vervullen.

Rol supply chain

‘Ik heb in de regio drie supply chain managers (North Latam, South Latam en Brazilië) en een orderdesk lead die in Panama zit. De supply chain managers dragen zorg voor demand planning, warehousing, transport, import/export en ook contact met klanten omtrent delivery requirements. De orderdesk lead is verantwoordelijk voor de backoffice orderhandling. Ik ben behalve voor supply chain ook nog verantwoordelijk voor consumer care.’

Nederlandse invloed

‘Als supply chain manager moet je mee kunnen praten in de business (marketing, sales, finance) en niet bang zijn deze functies te challengen. Nederlanders zijn over het algemeen niet zo terughoudend om hun mond open te doen en mee te praten, niet zo gevoelig voor een rangorde en ook vaak directer dan andere culturen. Wellicht helpt dat.’

Cultuurverschillen

‘Dingen gaan een stuk langzamer in deze regio. Mensen zeggen vaak ja, maar doen vervolgens nee. Je moet oppassen met het persoonlijk aanspreken van mensen in een groep. Naast de cultuurverschillen zijn er ook nog de economisch-politieke verschillen; niet alleen tussen Nederland en Latijns-Amerika, maar ook de verschillen tussen de landen onderling zijn groot, en alles brengt zijn uitdagingen in de supply chain met zich mee. Bijvoorbeeld importrestricties in Argentinië, toenemende brandstofkosten in Brazilië terwijl die in de rest van de wereld omlaag gaan, et cetera.’

Toekomst

‘Ik ben van plan hier nog twee jaar te blijven zitten, maar na zes jaar buitenland zou ik wel weer eens in Nederland willen werken.’