Supply Chain Expats: Jan van Rooden in Zwitserland

Grof geschat loopt het aantal in het buitenland actieve Nederlandse supply chain professionals in de honderdtallen. Waarom is het buitenland zo gecharmeerd van de Nederlandse supply chain professionals? Jan van Rooden, vice president group supply chain van Hero in Zwitserland, solliciteerde op verzoek op een Zwitserse vacature. ‘In heel veel landen wordt supply chain nog geassocieerd met logistiek en distributie, waar Nederland traditioneel heel sterk in is’, zegt Van Rooden.

Supply Chain Magazine maakte een serie miniportretten van in het buitenland werkzame Nederlandse supply chain professionals. Lees het verhaal van Jan van Rooden, vice president group supply chain bij Hero in Zwitserland.

Rol supply chain

Jan van Rooden, vice president group supply chain bij Hero

‘De supply chain-afdeling is gericht op coördinatie wereldwijd van planning, productie en logistiek. Functioneel ben ik productietechnisch actief in negen landen en daarnaast ondersteunen we verkoopactiviteiten in vijf landen. Onze vestigingen bevinden zich zowel in Europa, de Verenigde Staten, Afrika – we hebben een fabriek in Egypte – en ook Azië, met een fabriek in Ankara.’

Nederlandse invloed

‘In heel veel landen wordt supply chain nog geassocieerd met logistiek en distributie, waar Nederland traditioneel heel sterk in is. Voor mezelf geldt dat niet: ik heb een financiële achtergrond. Ik moet het hebben van mijn vaardigheden, ben een aantal jaren Finance Director geweest, dicht bij de productielogistiek. Wat naast de vaardigheden geldt, is de directheid van de Nederlander, al wordt die niet overal vanaf het begin gewaardeerd. In veel landen moesten ze aan me wennen, zal ik maar zeggen.’

Cultuurverschillen

‘Je moet je iedere keer aanpassen aan de lokale cultuur. Zwitsers zijn meer geneigd de kat uit de boom te kijken. Nederlanders vinden Zwitsers in de regel erg stug. Maar dat valt best mee als je ze met respect en open benadert. Wel zijn ze tot in de puntjes georganiseerd. Een voorbeeldje, maar dat moet je niet opschrijven: in Zwitserland maak je een afspraak om een kopje koffie te komen drinken. Acht uur ’s avonds is dan ook acht uur precies. Niet twee minuten ervoor of erna. Kom je tien minuten te laat, dan heb je het verbruid. Spontaan aankomen is not done, normaal gesproken. Onder vrienden gaat niets zonder afspraak.’

Toekomst

‘Ik blijf hier nog een aantal jaren. Het bevalt me hier uitstekend. Een nieuwe buitenlandse stap is hoogst onwaarschijnlijk, maar ik ben altijd in voor een interessante uitdaging. Op enig moment zullen we wel teruggaan naar Nederland.’