Ook farmacie moet op de kleintjes gaan letten

farmacie

Jarenlang verkeerde de farmaceutische industrie in de luxepositie dat efficiency van supply chains geen al te hoge prioriteit hoefde te hebben; de marges waren toch wel (toren)hoog. Die periode is nu voorbij, concludeert consultancybureau Miebach op basis van zijn Pharma and Life Science Study 2020. Het verlagen van supply chain-kosten staat nu bovenaan op de agenda. Daarvoor is wel iets heel belangrijks noodzakelijk: een digitale transformatie. En dat wordt in de farmacie nog best een uitdaging.

Door Harm Beerens

Afvlakkende groeicijfers, lucratieve medicijnpatenten die op hun einde lopen, prijsdruk van overheden en verzekeraars; om de winstmarges overeind te houden, heeft het verlagen van de supply chain-kosten opeens de hoogste prioriteit. ‘Eigenlijk komt de farma nu in een fase waar andere sectoren zoals fast moving consumer goods, hightech en retail al jarenlang zitten’, zegt farmacie-expert Martin Eckert (foto) van Miebach tijdens de presentatie van het onderzoek op woensdag 6 mei. Hierin werden directieleden van 450 farmaceutische bedrijven, verspreid over de wereld, gevraagd naar hun uitdagingen en prioriteiten op het gebied van supply chain management.

Grip op goederenstromen

Op de vraag hóe bedrijven tot kostenreductie denken te komen, noemen de meeste end-to-end visibility, het optimaliseren van distributienetwerken en het verbeteren van hun forecastbetrouwbaarheid. Eckert beaamt dat hiermee inderdaad nog gigantische besparingen zijn te bereiken. ‘Wij werken voor vrijwel alle grote producenten in de wereld en wat opvalt, is de enorme complexiteit van hun supply chains. Het zijn sterk geglobaliseerde bedrijven met vele fabrieken en warehouses verspreid over de hele wereld. Als je meer grip krijgt op goederenstromen en door betere visibility sneller kunt reageren op incidenten, kunnen grote kostenreducties worden bereikt. Door processen betrouwbaarder te maken en beter te forecasten, kun je bovendien met veel minder veiligheidsvoorraad toe.’

Om al dat verbeterpotentieel te verzilveren, is het noodzakelijk dat de farmaceutische industrie een digitale transformatie ondergaat, constateren de experts van Miebach. Alleen als alle betrokken supply chain-partners via de cloud met elkaar zijn gekoppeld, kunnen control tower-achtige systemen voor een optimale aansturing en coördinatie zorgen. Op basis van alle data die beschikbaar komen, kan Artificial Intelligence nieuwe patronen ontdekken en daarmee slimmere beslissingen nemen.

Grootste uitdaging voor farmacie: masterdata

Waar ’m de schoen kan gaan wringen, is dat iedereen in de keten met dezelfde, eenduidige cijfers moet gaan werken. Masterdata-management wordt door 95 procent van de bedrijven als dé belangrijkste uitdaging van dit moment gezien. Eckert: ‘Wat je ziet, is dat in de farmacie iedere afdeling nog met zijn eigen cijfers werkt. De ene afdeling rekent in dozen, de andere in pallets, weer een andere in euro’s. Het zal niet makkelijk zijn om die allemaal op één lijn te krijgen. Daarvoor is een andere mindset nodig en dat is in de praktijk een stuk lastiger te realiseren dan de invoering van een nieuw IT-systeem.’

Covid-19 leidt tot golf van insourcing

En hoe zit het met de coronacrisis? Is dat momenteel niet een veel grotere uitdaging? Eckert: ‘Belangrijk om te melden is dat het onderzoek nog vóór de Covid-19-uitbraak is gehouden. Als we het onderzoek in april hadden gedaan, hadden de resultaten er anders uitgezien, dat lijkt me duidelijk.’ Risicomanagement en ‘business continuity’ hadden volgens hem dan bovenaan het lijstje gestaan. ‘Zeker in de farmacie komen bedrijven er nu achter dat globalisering ook een keerzijde heeft. Om beschikbaarheidsrisico’s te verkleinen, verwacht ik dat we de komende tijd een hele golf van insourcing mee gaan maken. Bedrijven zullen ook meer lokaal gaan produceren. Zeker voor producenten van levensreddende medicijnen lijkt me dat niet onverstandig.’

Dit zijn de belangrijkste supply chain-uitdagingen in de farmaceutische industrie in 2020 vergeleken met 2016:

farmacie