Supply chain expats: Ivanka Janssen in Zwitserland

Het aandeel professionals die vrijwillig kiezen voor vertrek naar het buitenland neemt toe. ‘Dat heeft toch te maken met onze handelsgeest, of VOC-mentaliteit zoals Balkenende het eens uitdrukte’, zegt Edwin Tuyn, managing director van executive search bureau Inspired-Search. ‘Daarom kun de vraag – waarom zijn Nederlanders zo gewild in het buitenland? – ook omdraaien: waarom willen Nederlanders zo graag?’

Volgens Tuyn sluit het een sluit het ander niet uit. ‘Nederlanders kunnen zich vaak makkelijk bewegen in een organisatie, hebben een goede opleiding, taalkennis en kunnen makkelijk schakelen tussen culturen. Daar bovenop heb je in het buitenland qua carrière meer mogelijkheden dan op die paar vierkante kilometer in Nederland.’

Dat beeld wordt bevestigd door onderzoek van Supply Chain Magazine onder een dertigtal Nederlandse supply chain professionals die werkzaam zijn in het buitenland. Ivanka Janssen, global supply chain officer bij Diageo in Zwitserland: ‘Ik denk dat Nederlanders erg ondernemend en flexibel zijn in waar ze wonen en werken en ook het avontuur niet schuwen.’

Supply Chain Magazine maakte in het een serie miniportretten van in het buitenland werkzame Nederlandse supply chain professionals. Lees het verhaal van Ivanka Janssen, Head of corporate Supply Chain van Diageo in Zwitserland. ‘In 2004 ben ik via mijn vorige werkgever in Zwitserland terechtgekomen, zij hebben hun wereldwijde hoofdkantoor gevestigd in Lausanne. Aangezien Zwitserland een heel prettig land is om te wonen en mijn partner hier ook werkt, heb ik besloten om Zwitserland als mijn thuisbasis te hebben.’

Rol supply chain

‘Diageo heeft geen specifieke SC-afdeling in Zwitserland, maar omdat ik een wereldwijde functie heb, is het voor mij makkelijk om hier te wonen en vanuit hier te reizen naar de 180 verschillende markten waar Diageo actief is.’

Nederlandse invloed

‘In het algemeen vind je vrij veel  Nederlanders over de gehele wereld. Ik denk dat Nederlanders erg ondernemend en flexibel zijn in waar ze wonen en werken en ook het avontuur niet schuwen. Nederland is natuurlijk sterk in opleiding, veel mensen hebben toegang tot een hogeschool en/of universitair onderwijs. Dit geeft Nederlanders een competitief voordeel. Verder is Nederland natuurlijk een sterk logistiek land, of in bredere zin: er zijn veel ervaren logistieke supply chain professionals. Nederlanders spreken doorgaans meerdere talen. Al deze drie elementen maken het dat Nederlanders aantrekkelijk zijn op de arbeidsmarkt en derhalve vind je relatief veel Nederlanders in den vreemde in posities als SC-professional.’

Cultuurverschillen

‘Het grootste cultuurverschil tussen Nederland en veel andere landen wereldwijd is de directheid van de Nederlanders. Dit kan een belemmering zijn, aangezien er maar weinig culturen zijn die zo direct zijn als de Nederlanders. Nederlanders kunnen niet altijd nuanceren en roepen daarmee confrontaties op… Maar al doende leert men!’

Toekomst

‘In principe ben ik worldwide mobiele, maar in mijn huidige functie kan en zal ik blijven wonen in Zwitserland. Aangezien ik al zolang weg ben vanuit Nederland is de kans erg klein dat ik ooit terugkeer. Zwitserland is een prachtig land en ik heb het hier erg naar mijn zin, dus voorlopig blijf ik hier.’