Nederlandse expats: Harold Op het Veld in Zweden

Het aantal in het buitenland actieve Nederlandse supply chain professionals loopt in de honderdtallen. ‘Maar dat is een zeer grove schatting’, stelt Edwin Tuyn, managing director van executive search bureau Inspired-Search. Zijn indruk is dat het aantal redelijk stabiel blijft. Toch is er in zijn ogen een kleine kentering merkbaar: ‘Het aantal expats – mensen die vanuit Nederland naar het buitenland worden gezonden door hun bedrijf – neemt af. Het aandeel professionals die vrijwillig kiezen voor vertrek naar het buitenland neemt toe.

 

Supply Chain Magazine maakte in het een serie miniportretten van in het buitenland werkzame Nederlandse supply chain professionals. Lees het verhaal van Harold Op het Veld, supply chain director bij Akademibokhandeln in Zweden.’Ik heb direct na mijn opleiding HEAO Distributie in Umeå (Noord-Zweden) een Erasmus exchange gedaan in 1993-1994 voor een jaar. Dat werden dus 20 jaar…

Door Onno Beijers

Rol supply chain

‘We zijn de marktleider in Zweden voor boekenretail. Elk derde boek dat wordt gekocht, komt uit een van onze kanalen, de 120 fysieke winkels of onze webwinkel. Wij dragen de verantwoording voor assortiment, inkoop, logistiek en masterdata en hebben dus een end-to-end verantwoordelijkheid.’

Nederlandse invloed

‘Eigenlijk een vreemde combinatie in dit geval. Een Nederlander die verantwoordelijk is voor de inkoop en het assortiment van (voornamelijk) Zweedse literatuur. Mijn bijdrage is voornamelijk het kunnen denken in nieuwe banen en het doorvoeren van verandermanagement. Ik denk dat Nederlanders in het algemeen meer zelfverzekerd zijn en dat is nodig om verandering door te brengen. Je moet jezelf en je idee kunnen verkopen op een geloofwaardige manier.’

Cultuurverschillen

‘Er is niet zoveel verschil tussen de Zweedse en Nederlandse werkcultuur. Het grootste verschil ligt in de directheid en in het nemen van beslissingen. Ik zeg altijd: in Nederland gaat men naar een vergadering om een beslissing te nemen, waar men in Zweden naar een vergadering gaat om alle kanten van het probleem te belichten en daarna gaat nadenken en evalueren op zijn eigen kamer. Mijn scherpe (lees harde) kanten zijn er wel meer vanaf, ik ben zeker meer Zweeds geworden in mijn werkstijl, zonder mijn identiteit te verliezen.’

Toekomst

‘We zijn net opgekocht door een venture capital-bedrijf en ik geloof in hun filosofie en in ons bedrijf, dus waarschijnlijk blijf ik nog een jaar of 5. Daarna ambieer ik een gelijkwaardige functie in een meer internationaal retailbedrijf.’