Europa reageert niet alert op grondstoffenschaarste

Europa onderschat het probleem van de schaarste aan grondstoffen. Dat is de conclusie van Europarlementariër Gerben-Jan Gerbrandy, rapporteur in het Europees Parlement over efficiënt omgaan met hulpbronnen. Dat meldt het Financieele Dagblad op 25 april 2012.

Bedrijven mogen wat betreft Gerbrandy beter opletten.’Akzo zag de kosten van zijn belangrijkste grondstof, titaniumoxide, vorig jaar met een miljard euro stijgen. Bij Unilever gingen de grondstoffenkosten met 2,5 miljard euro omhoog. Acht van de 25 AEX-bedrijven hebben met steeds duurdere grondstoffen te maken. Zij kennen het probleem wel.’

Siemens liet Gerbrandy een vertrouwelijk rapport zien, met drie categorieën grondstoffen: veilig, hoge kosten, aanvoerproblemen. ‘Het is indrukwekkend hoe dat bedrijf met de toekomst bezig is, ook door met nanotechnologie vervangers te vinden voor zeldzame aardmetalen. Maar middelgrote en kleinere bedrijven redeneren net zoals automobilisten aan de pomp: als het rond Iran weer rustig wordt, daalt de benzineprijs wel weer.’

Hergebruik
Gerbrandy meent dat het nu in eerste plaats gaat om het creëren van een gevoel van urgentie bij alle betrokkenen. In meer praktische zin roep hij op hergebruik van grondstoffen te stimuleren door secundaire  grondstoffen (uit afval) anders te belasten, door bij het ontwerp van producten al rekening te houden met de terugwinning van grondstoffen en door samenwerking tussen bedrijven en overheden, in plaats van alleen maar eenzijdige regelgeving.

Gerbrandy wil ook dat er een vrijhandelszone voor afval komt  in Europa, een Schengengebied waar afval vrij kan circuleren. ‘Philips weet heel goed hoe je de spaarlampen terughaalt. Maar ze willen dat maar op één of twee plaatsen in Europa doen en dat kan nu niet. En Hewlett-Packard kan geen tweedehands computers van Duitsland naar Nederland brengen.’