Cloudoplossingen heilige graal voor flexibiliteit en schaalbaarheid

Cloudoplossingen zijn ideaal voor flexibiliteit, schaalbaarheid en het uit handen geven van netwerk- en systeembeheer, maar het vormt niet de heilige graal voor samenwerking. Bovendien maken veel supply chain professionals zich zorgen over de veiligheid. Dat blijkt uit een LinkedIn-discussie die de redactie van Supply Chain Magazine opstartte.

 

Stelling: ‘Supply chain-oplossingen in de cloud vormen de heilige graal om gemakkelijk samen te werken in de keten; IT-koppelingen vormen namelijk geen belemmeringen meer.’

‘In de jaren tachtig was ERP de heilige graal, maar intussen is het wel duidelijk dat het erg intern is gericht en geen externe interventie toelaat’, reageert Nico Kuipers, head of Inventory Management bij Sligro Food Group. ‘De cloud, of eigenlijk standaardisatie in berichtprotocollen, maakt uitwisseling van informatie zeker makkelijker.’

Stef de Bont, oprichter van 12Return, spreekt liever over supply chain management-oplossingen plus platform as a service. ‘Zo’n service draait centraal en dat kun je de cloud noemen. De software geeft gebruikers toegang tot connectiviteit met alle partners in de keten. Zowel de applicatie als de connectiviteit zijn generiek en worden door meerdere gebruikers ‘pay-as-you-go’ afgenomen. Schaalbaarheid en flexibiliteit zijn voordelen voor de gebruiker.’

Ger Daalhuisen, global product manager bij Kewill noemt ook het kostenaspect: ‘De aanschaf en onderhoudskosten voor supply chain-oplossingen voor interne en externe processen en ketenpartners onderling verbinden, zijn lager door de beschikbaarheid ervan in de cloud. Bedrijven betalen voor wat ze gebruiken, dus ook voor kleinere bedrijven is dat voordelig.’

‘Het verandert echter niet automatisch het gedrag. Veel spelers zijn nog steeds erg huiverig om data te delen met partners in de keten’, merkt Kuipers van Sligro Food Group op. Volgens hem verandert de cloud daar ook niets aan. Het is slechts de methode. ‘De manier waarop je het gebruikt, bepaalt het succes.’ Hij denkt dat hier misschien wel een hele nieuwe generatie supply chain executives voor nodig is.

Veiligheid

Dan rijst de vraag: hoe veilig zijn data in de cloud? En in hoeverre zijn supply chain professionals bereid om marktgevoelige gegevens daadwerkelijk aan de cloud toe te vertrouwen? Het is een onderwerp dat zelfstandig adviseur Joost Riemslag bezighoudt. ‘Niet lang geleden werden privéfoto’s uit de cloud geplukt en tegen de wil van de makers publiek gemaakt. Functionaliteit kan daadwerkelijk in de cloud resideren, maar wat doen we met bijvoorbeeld klantgegevens en intellectueel eigendom? Toch maar lokaal opslaan? Wordt dat een half-half-oplossing en is de cloud dan een extra schakel waar fouten kunnen worden gemaakt?’ Riemslag is van mening dat onderzocht moet worden hoe de gevoeligheden kunnen worden beveiligd. ‘Want ik denk niet dat de eventuele kans op een mogelijk lek in een cloudproces ooit zal worden geaccepteerd.’

Volgens Kevin Feenstra, manager ICT bij Humanitas, is het echter een misvatting om te denken dat een on-premise-oplossing veiliger is. ‘Social engineering, malware en thuiswerkende medewerkers maken je on-premise-omgeving net zo goed een bereikbaar target.’ Hij voegt daaraan toe dat – zeker in tijden van crisis – bedrijven niet altijd willen investeren in ICT-oplossingen of personeel.

De cloudleverancier zal dus goede antwoorden moeten hebben als het gaat om privacybescherming en veiligheid. Gert Geeve, manager Logistics & Material Control bij SBM Offshore, daarentegen ziet beveiliging niet als een probleem. Hij is erg optimistisch en ziet in cloud de ideale oplossing om waar ook ter wereld te kunnen werken. ‘Pc, tablet, smartphone, iWatch? Wat volgt?’