Altijd onderweg: interim-manager Wouter van Beesten

Interim-manager Wouter van Beesten reist beroepsmatig de hele wereld over. En dat is minder romantisch dan het misschien lijkt. Beroepsreizigers ervaren vooral stress en permanente vermoeidheid, zo wordt duidelijk uit een artikel in de zomerspecial Beweging van FD Persoonlijk d.d. 16 augustus 2014.

Van Beesten (45) is thuis in Wassenaar, maar reist al zeven jaar lang van hot naar her. Hij woonde hij een paar maanden op de Benedenwindse Eilanden voor een logistiek dienstverlener, die hem vervolgens twee jaar in Venezuela parkeerde. Hij pendelde maandenlang op en neer naar München voor een joint venture in het vrachtvervoer per spoor. En hij begeleidde de aanleg van een oliepijplijn voor een helikopterbedrijf in Kameroen en Tsjaad.

Van Beesten was nog niet klaar in Tsjaad, toen hij in Amsterdam een distributiecentrum moest stroomlijnen. ‘Daar werkten veel uitzendkrachten, toevallig uit West-Afrika. Die moesten weg. Mijn ervaring en kennis van hun cultuur en achtergrond heeft op dat moment geholpen bij het vergulden van de pil. Zo bouw je met al die uiteenlopende projecten aan je professionele beoordelingsvermogen.’

De periode tussen twee klussen in vult Van Beesten met het afronden van een proefschrift aan Nyenrode University. En hij sport veel, zo´n acht uur per week, variërend van hardlopen tot fitnessen. Dat is zijn uitlaatklep. ‘Want ja, soms zit je in een minder fraai hotel in een raar land. Dan kan die vraag opkomen: wat ben ik hier in hemelsnaam aan het doen? Dan helpt nog maar één ding: relativeren. En dat gaat me goed af.’

Wat volgens Van Beesten ook helpt: doordeweeks geen alcohol drinken. Dat verstoort het slaapritme. ‘Lig je weer naar het plafond te staren in een vreemde hotelkamer. En slim inpakken, steeds minder meenemen. Binnen Europa geldt: alleen handbagage.’

Dient de vraag zich aan of een relatie zo’n reizend bestaan overleeft. Van Beesten: ‘Mijn vrouw is als vicepresident bij Hilton in Amerika veertig weken per jaar weg, die reist écht de hele wereld over. Natuurlijk levert dat geregel op als we samen iets willen afspreken. Het grappige is dat ik in onze relatie de huisman ben, haha.’

En het vele reizen hééft ook zijn voordelen. ‘Mijn vrouw spaart de bekende KLM-huisjes. De keukenplanken waren op enig moment compleet gevuld, ook de werkkamer dreigt nu vol te raken. Ik betrap me erop dat ik moet gniffelen als ik ergens twee huisjes zie staan, heel prominent op de schouw: ”Kijk, wij hebben ook businessclass gereisd.” Heel blasé eigenlijk, ik weet het.’